Dégustation de Merlots Vieux et Nouveau Monde

Pendant des décennies, le merlot Nouveau Monde a cédé le pas aux autres cépages plus fiables, tels que le Cabernet Sauvignon, le Zinfandel et le Pinot Noir. Il a fallu des décennies d’essais et d’erreurs pour percer les secrets du pinot noir. Nous avons enfin appris l’importance des variétés clonales et de l’emplacement des vignobles. Aujourd’hui, il est difficile de trouver un pinot noir du Nouveau Monde de mauvaise qualité, qu’il vienne de Californie, de Nouvelle-Zélande ou du Canada. 

Le cabernet sauvignon offrait une courbe d’apprentissage beaucoup plus facile et des exemples remarquables de cabernet du Nouveau Monde existent depuis les années qui ont suivi l’abrogation de la Prohibition, notamment les exemples mémorables d’Inglenook et de Beaulieu Vineyards, tous deux situés dans la Napa Valley. Nous avons appris que le cabernet sauvignon peut être cultivé dans un large éventail d’emplacements chauds et dans un large éventail de types de sols. En conséquence, le cabernet sauvignon est produit dans toutes les régions viticoles les plus froides du monde. Attendez-vous à en voir bientôt un de Chine.

Le merlot est une autre affaire. Les prototypes français de Saint-Emilion et de Pomerol font partie des vins rouges les plus chers du monde. Les versions actuelles de Chateau Pétrus sont vendues à des milliers de dollars la bouteille.

Qu’avons-nous appris qui a permis aux établissements vinicoles du Nouveau Monde de rattraper leur retard sur la rive droite (Saint-Emilion et Pomerol)? Nous n’avons peut-être pas une image complète, comme nous semblons en avoir avec le pinot noir. Cependant, nous savons que, contrairement à son grand frère Cabernet Sauvignon, le merlot est difficile quant à l’emplacement du vignoble et très probablement à la composition du sol. Cependant, certains microclimats de la vallée de Napa, du comté de Sonoma, de Walla Walla (WA), de Yakima (WA), ainsi que d’Italie et d’Israël, sont des producteurs réguliers de merlot qui rivalisent assez aisément avec les meilleurs français.
 

Pourquoi chercher un merlot cher quand il y a tant de beaux cabernets sauvignons?

L’attrait principal du merlot est qu’il arbore un profil gustatif similaire à celui du cabernet sauvignon, mais avec des tanins bien plus agréables. On peut déguster les merlots quelques années seulement après le millésime, tandis que les cabernets sauvignons de qualité similaire ont besoin de 5 à 20 ans pour arriver à maturité.

Les merlots du Nouveau Monde ont reçu un “mauvais coup sec” ces dernières années, car ils étaient certes médiocres. Les merlots du Nouveau Monde à prix moyen le sont encore, en grande partie. Ceci, parce que les vignes ont probablement été plantées aux mauvais endroits et n’ont pas été remplacées par des variétés plus appropriées. Les meilleurs merlots du Nouveau Monde sont généralement des produits de petits établissements vinicoles ou au moins des secondes étiquettes consacrées au Merlot. Vous ne trouverez probablement rien d’excitant dans la gamme des moins de 30 $ pour le moment. 

2002 DOVEV Single Vineyard Merlot Galil; 14% alc., 

Ce merlot exceptionnel d’Israël est un sonneur mort pour un Saint-Emilion. Nez bordelais de cèdre et boîte à cigares avec des herbes séchées. Maigre et complexe avec des tanins bien résolus. Un merlot de style français chic. Hautement recommandé.
 

OWEN ROE 2005 Merlot Yakima Valley DuBrul Vineyard; 14,2% alc.,

Les aromatiques ont besoin de temps pour s’ouvrir, peut-être du jour au lendemain. Nez proéminent de chocolat blanc, de fumée et de framboises rouges. Absolument explosif en bouche avec des fruits profonds, riches et confiturés. Un vin concentré avec des tanins modérés qui devrait disparaître au cours des prochaines années. Sensation en bouche et texture fabuleuse dans le verre. Tout ce que l’on peut espérer dans un merlot. Très fortement recommandé.

2004 Villa Russiz Merlot Collio Graf de La Tour; 14% alc., 

De la région italienne du Frioul. Couleur sombre, nez sombre avec des arômes de soufre qui ont disparu avec le temps. Noyau de fruit solide avec des notes de cerise confite et de framboise. Tanins modérément élevés pour un merlot. Néanmoins, un vin très délicieux et satisfaisant. Les vignes seraient originaires de greffes prélevées au Château Latour à Bordeaux.
 

2004 Avignonesi Desiderio Merlot Contona (Toscane); 13,5% alc., 

Un merlot italien classique de Toscane. Couleur moyenne, nez délicat avec des notes de copeaux de crayon, d’épices et de zeste d’orange. Vif en bouche à l’italienne. Tanins mâchus et modérés. Un merlot délicieux et riche en arômes. Hautement recommandé.

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