Dégustation et évaluation de la bière : caractéristiques

La dégustation de la bière est une combinaison d’art et de science, mais il n’est pas nécessaire d’être un expert de la bière pour savoir ce qu’il faut surveiller ou pour s’amuser.

La bière existe depuis des milliers d’années, mais une approche plus formelle de la dégustation de bière a commencé à prendre forme au cours des 40 dernières années environ. Dans les années 1970, Morton Meilgaard a conçu la roue de saveur Meilgaard, divisant les caractéristiques des arômes et du goût en 14 sous-rubriques. Michael Jackson a publié le World Guide to Beer en 1977, créant un système d’évaluation numérique de la bière basé sur cinq catégories. L’American Brewers Association a commencé à élaborer des directives relatives au style de la bière, assurant l’uniformité des descriptions, et le programme de certification des juges de bière a été mis en place pour assurer l’uniformité des jugements.

Mais vous n’avez pas besoin d’être un expert pour goûter de la bière ou pour noter les bières que vous essayez. Il existe simplement quelques arômes et saveurs courants à surveiller et à reconnaître. Choisissez-les et vous êtes sur la bonne voie.

Immédiatement après avoir versé la bière et avant votre première dégustation, prenez un moment pour la sentir. Une grande partie de l’arôme caractéristique de la bière provient du houblon, et cet arôme est généralement décrit comme une herbe, un pin, un floral, une résine ou une épice. Le houblon est également responsable du goût amer caractéristique de la bière, qui se goûte mieux au dos de la langue.

Le malt, ou grain, est responsable de la plupart des saveurs et des arômes plus sucrés de la bière. Le grain de prédilection pour la bière est l’orge, bien que la bière de froment soit un style reconnu. En règle générale, les bières à base de riz ou de maïs sont considérées comme de qualité inférieure – ce sont des céréales moins chères qui ne produisent pas le goût voulu. L’arôme peut être de noisette, doux ou granuleux. L’arôme et la saveur peuvent être décrits comme étant torréfiés, caramel, caramel au beurre, toasté, chocolat ou café.

Il existe également un degré d’arôme et de saveur provenant de la levure. Le processus de fermentation peut produire des esters qui donnent à la bière un arôme fruité. Ces esters sont courants chez les ales, mais devraient être inexistants chez les lagers. Les variétés sont presque infinies – banane, poire, abricot, agrumes.

Il y a aussi des odeurs et des goûts qui ne devraient pas être présents dans la bière. Les descriptions sont explicites: poisson, huile, chlore, légumes cuits, légumes cuits, acide, vinaigre, solvant, chou.

Enfin, il existe des descripteurs utilisés pour la bière qui ont trait au corps, à la sensation en bouche ou à la bière. La bière peut être légère, moyenne ou corsée. Si vous n’avez pas goûté beaucoup de bières, pensez à la crème glacée – la différence entre un bol de lait glacé léger et un bol de crème glacée gourmet. La saveur peut être la même, mais la sensation est très différente dans votre bouche.

Si vous avez commencé à essayer régulièrement de nouvelles bières, vous voudrez peut-être noter quelles bières vous avez essayées et ce que vous en avez pensé. Avec des centaines, voire des milliers de bières disponibles, il ne faut pas longtemps avant qu’il soit difficile de se souvenir de ce que vous pensez de celle-ci, à moins que ce soit exceptionnellement bon ou incroyablement mauvais. Il existe des journaux et des formulaires conçus spécifiquement pour les dégustateurs de bière, mais un journal officiel n’est pas une nécessité. Vous trouverez peut-être aussi un petit cahier à spirale.

Si vous lisez des critiques de bière ? Oui et non. Si vous débutez dans la bière artisanale ou la dégustation de bière, vous trouverez peut-être utile de consulter les bières que vous avez essayées sur des sites spécialisés. Lire les commentaires peut vous aider à attribuer un nom à une saveur ou à un arôme que vous ne pouvez pas identifier, ou à déterminer ce qui donne à votre bière préférée le goût que vous aimez. Mais si vous voulez essayer une nouvelle bière, attendez ces critiques jusqu’à ce que vous en preniez la décision par vous-même. Quelle que soit l’expérience du relecteur, il peut goûter quelque chose que vous n’avez pas et vous pouvez trouver des saveurs qu’il a manqué.

 Aimer et ne pas aimer sont des choses très subjectives. Et à la fin, la dégustation de la bière est vraiment une question de recherche de la bière parfaite pour votre palais.

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